A medida que las clínicas pivotan la publicación

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Jun 07, 2023

A medida que las clínicas pivotan la publicación

CHARLESTON, Virginia Occidental -- El personal del Centro de Salud para Mujeres de Virginia Occidental sabe lo que es brindar servicios de salud controvertidos que los funcionarios gubernamentales han tratado de prohibir o restringir. El

CHARLESTON, Virginia Occidental -- El personal del Centro de Salud para Mujeres de Virginia Occidental sabe lo que es brindar servicios de salud controvertidos que los funcionarios gubernamentales han tratado de prohibir o restringir.

La clínica de Charleston fue el único proveedor de abortos del estado durante años hasta que la Legislatura estatal aprobó una prohibición casi total del procedimiento el año pasado. La clínica permaneció abierta y brindó otros cuidados reproductivos. Ahora está intentando abrir un programa de servicio de jeringas para consumidores de drogas, que es otro servicio de salud polémico que ha sido regulado por legisladores republicanos en el estado profundamente republicano.

La propuesta, que está programada para presentarse ante el Concejo Municipal de Charleston para una votación crucial el lunes, se presenta en un momento en que los proveedores de servicios de aborto en todo el país están cambiando o ampliando los servicios después de Roe, a menudo hacia otros servicios de atención de difícil acceso para comunidades marginadas que, según dicen, enfrentan el estigma. y barreras similares a las de los pacientes que abortan.

Algunos, como el Centro de Salud para Mujeres de Virginia Occidental, han agregado servicios de afirmación de género para adultos transgénero, como la terapia hormonal. Además, la clínica de Virginia Occidental y otra en Oklahoma están incorporando servicios de reducción de daños, que trabajan para mitigar los impactos concurrentes en la salud del uso de drogas intravenosas, como el VIH.

La clínica de Charleston ya ofrece atención de heridas, derivaciones para el tratamiento de trastornos por uso de sustancias y capacitación para revertir las sobredosis de opioides. Pero enfrenta una batalla cuesta arriba en el servicio de jeringas para Virginia Occidental, el estado de EE.UU. con la tasa más alta de sobredosis de opioides. En 2021, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades declararon a Charleston, la capital del estado, escenario del “brote de VIH más preocupante” del país debido al uso de drogas intravenosas.

Casi todas las personas en Virginia Occidental se han visto afectadas de alguna manera por la adicción y la pérdida, y muchas personas tienen creencias firmemente arraigadas sobre la mejor manera de tratar la adicción y a quienes la padecen, creencias que a menudo entran en conflicto a pesar de la experiencia compartida.

Pam Stevens, quien perdió a su hijo Adam, de 44 años, por una sobredosis de drogas, vive a una cuadra del Centro de Salud para Mujeres. Ella cree que el programa habilitará involuntariamente a quienes son adictos.

En una audiencia pública reciente, calificó la idea de ubicar un programa de servicio de jeringas en la antigua clínica de abortos como "una abominación".

"Dejemos que el Centro de Salud para Mujeres haga lo que se supone que debe hacer: brindar atención médica de calidad a las mujeres, no a drogadictos que necesitan agujas", dijo Stevens.

Danni Dineen, quien contrajo hepatitis C por el uso de drogas intravenosas, dijo que un programa de servicio de jeringas al que asistió en medio de su adicción era algo más que conseguir acceso a agujas. Los especialistas en adicciones desarrollaron una confianza y una buena relación con ella y, en última instancia, la ayudaron a iniciar el tratamiento.

Sin el servicio de jeringas, "Honestamente y sinceramente no creo que estaría aquí frente a ustedes hoy", dijo Dineen, coordinador de servicios administrados por la ciudad para personas que luchan contra el uso de sustancias, los trastornos de salud mental y las personas sin hogar.

Los programas de servicio de jeringas funcionan permitiendo a las personas intercambiar jeringas sucias utilizadas para inyectarse drogas por otras limpias y esterilizadas. Son métodos recomendados por los CDC para frenar la propagación de infecciones y, por lo general, ofrecen una variedad de servicios, incluidas derivaciones a asesoramiento y tratamiento de trastornos por uso de sustancias.

Estos programas existen en todo el país, pero no están exentos de críticas, que dicen que no hacen lo suficiente para prevenir el consumo de drogas. Esto a pesar de que una investigación de los CDC muestra que las personas con servicio de jeringas tienen más probabilidades de recuperarse.

West Virginia Health Right en Charleston ofrece un servicio de jeringas, pero es sólo un pequeño componente de los servicios de la organización, que se dirige a poblaciones con seguro insuficiente. En 2022, por cada 100 jeringas entregadas por un programa en la ciudad un poco más pequeña de Morgantown, sede de la principal universidad del estado, Health Right entregó menos de una, según datos recopilados por el estado.

El gobernador republicano de Virginia Occidental, Jim Justice, firmó una ley en 2021 que exige que los proveedores de jeringas tengan una licencia del estado y que los destinatarios muestren prueba de residencia y devuelvan cada aguja después de su uso.

El Ayuntamiento de Charleston siguió con una ordenanza que exige que los programas recojan al menos el 90% de las jeringas distribuidas. Los programas de intercambio que violen las restricciones pueden ser acusados ​​de un delito penal menor, añadiendo multas de 500 a 1.000 dólares por infracción. Los programas también deben ser aprobados por el consejo y la comisión del condado.

El Centro de Salud para Mujeres está en el lado oeste de Charleston, un área que históricamente ha visto el porcentaje más alto de llamadas de emergencia por sobredosis de la ciudad.

En el año transcurrido desde la prohibición del aborto, la directora ejecutiva Katie Quinonez encabezó el lanzamiento del Centro de Salud para Mujeres de Maryland, una clínica hermana directamente al otro lado de la frontera estatal. Los proveedores de Charleston pueden derivar personas a la clínica de Maryland y cubrir el costo del procedimiento utilizando su fondo de aborto.

El personal de Quiñónez buscó otras áreas donde podrían aprovechar sus recursos médicos en Virginia Occidental: "Al observar los datos, la reducción de daños estaba en la parte superior de la lista".

Ambas prácticas “respetan que las personas sean las expertas en lo que necesitan y lo que es mejor para sus vidas, que el paciente y su cuerpo sean los médicos más calificados en la sala de examen”, dijo Quiñónez.

El programa operaría bajo las restricciones descritas en el código estatal y municipal, pero con algunas disposiciones que intentan hacerlo más accesible, como permitir que las personas sin identificaciones emitidas por el estado usen cartas de refugios o rehabilitación para personas sin hogar.

Pero algunos sienten que un programa es más que suficiente y el Centro de Salud para Mujeres es el último lugar donde quieren ver otro.

Phil Chatting, quien se describió a sí mismo como voluntario a largo plazo en el centro de embarazos en crisis antiaborto junto al Centro de Salud para Mujeres, dijo que cree que el programa representaría un peligro para las familias que acuden allí en busca de recursos.

“¿Estamos más interesados ​​en brindar asistencia a los consumidores de drogas que en proteger a los transeúntes inocentes?” dijo Chatting, quien figura como director principal del centro en las presentaciones sin fines de lucro de diciembre de 2022. “Ese consumidor en algún momento de su vida tomó la decisión de consumir una droga intencionalmente, a diferencia de esa madre que simplemente intenta mantener a su familia”.

El sentimiento antiaborto y las creencias subyacentes todavía prevalecen, dijo Iris Sidikman, coordinadora de reducción de daños del Centro de Salud de la Mujer. Durante meses de sondeo en el vecindario para discutir la propuesta, un residente preguntó: “Entonces, ¿su clínica va a repartir agujas y abortos?”

"Ese tipo de comentario me muestra que las personas que no respetaron el trabajo de aborto que estamos haciendo tampoco respetan el trabajo de reducción de daños que estamos haciendo", dijo Sidikman.